Back

ⓘ J.M. Coetzee




J.M. Coetzee
                                     

ⓘ J.M. Coetzee

John Maxwell Coetzee, eller J.M. Coetzee, född som John Michael Coetzee den 9 februari 1940 i Kapstaden, är en sydafrikansk författare, översättare och litteraturkritiker som numera bor i Australien. Han mottog Nobelpriset i litteratur år 2003 med Svenska Akademiens prismotivering att han "i talrika förklädnader framställer utanförskapets överrumplande delaktighet".

                                     

1. Uppväxt

Coetzee föddes i Kapstaden. Fadern var advokat och modern lärare. Släkten härstammar från tidiga nederländska bosättare från 1600-talet. Coetzee tillbringade sin uppväxt dels i Kapstaden, dels i Worcester, Västra Kapprovinsen, vilket beskrivs i hans delvis självbiografiska roman, Pojkår 1997. Hans collegestudier bedrevs vid en katolsk skola i Kapstadsförorten Rondebosch, och senare studerade han matematik och engelska vid Kapstadens universitet UCT. Coetzee fick titeln filosofie kandidat i engelska 1960 och i matematik 1961.

                                     

2. Akademisk och litterär karriär

Under det tidiga 1960-talet flyttade Coetzee till London där han arbetade för IBM som programmerare. Han tog 1963 filosofie magisterexamen vid Kapstadens universitet. Erfarenheter från denna tid beskrivs i Ungdomsår 2002, hans andra självbiografiska roman.

Coetzee fick sin filosofie doktorsgrad i lingvistik vid universitetet i Austin, Texas, där hans avhandling byggde på datorbaserad stilanalys av Samuel Becketts arbeten. Efter att han lämnat Texas studerade han engelska och litteratur vid universitetet i Buffalo, New York fram till 1971. Detta år sökte Coetzee permanent uppehållstillstånd i USA, men fick avslag på grund av sin tidigare inblandning i protester mot Vietnamkriget. Han återvände till Sydafrika och blev lektor i engelsk litteratur vid universitetet i Kapstaden. Coetzee pensionerade sig 2002 och flyttade till Adelaide, Australien. Han var professor i Committee on Social Thought vid Chicagos universitet till 2003. Utöver sina romaner har han publicerat essäer, litteraturkritik och översättningar från nederländska och afrikaans.

                                     

3. Litterära motiv och genreöverskridande

Ett motiv som återkommer i Coetzees skönlitterära böcker är hur det omänskliga sydafrikanska apartheidsystemet skapar och befäster sociala och mentala mönster hos människorna. Varianter på detta tema finns i bland annat I hjärtat av landet, Onåd och Järnålder. En annan form av människoförakt speglar Coetzee i debutromanen Skymningsmarker där Vietnamkriget är ett av ämnena.

I Djurens liv är temat djurens rätt och Coetzee låter här sin romanfigur Elizabeth Costello jämföra människans brott mot djurens rättigheter med hitlertysklands brott mot mänskligheten i förintelselägren under andra världskriget. I den nästkommande boken, Elizabeth Costello, finns även detta motiv aktuellt, men här dominerar ett annat tema, nämligen om författarskapets djupare innebörd och författarens ansvar i sitt skrivande.

Coetzee rör sig mellan olika genrer, förutom romaner skriver han även kritik och essäer. Hans skönlitterära böcker är dock inte alltid så lätta att genrebestämma. Romanerna Pojkår och Ungdomsår är lätt förklädda självbiografier medan en "roman" som Djurens liv innehåller två längre föreläsningar om djurrätt med en sammanhållande ramberättelse om föreläsaren. Dessutom består andra halvan av boken av kommentarer till innehållet, skrivet av forskare inom olika områden som litteraturvetaren Marjorie Garber och filosofen Peter Singer.



                                     

4. Priser och utmärkelser

Ett antal litterära utmärkelser har under åren tilldelats Coetzee, bland annat det brittiska James Tait Black Memorial 1980 för I väntan på barbarerna, det franska Prix Femina Étranger 1985 och tre gånger det sydafrikanska CNA Literary Award. Han blev den förste att belönas med bookerpriset vid två tillfällen, dels för Historien om Michael K. 1983, dels för Disgrace, 1999 Onåd, 2000. Nobelpriset i litteratur tilldelades Coetzee år 2003. Därmed blev han den fjärde afrikan som fått nobelpriset och den andre från Sydafrika, den tidigare var Nadine Gordimer som fick priset 1991.

                                     

5. Personlighet och privatliv

Coetzee är känd som tillbakadragen och hämtade bland annat inte ut sina två Booker-pris personligen. Han har beskrivits som en person med mycket självdisciplin som inte röker, dricker eller äter kött. Han tar långa cykelturer och sitter i sin skrivarverkstad varje morgon sju dagar i veckan. En arbetskollega som känt honom i mer än tio år har bara sett honom skratta en gång.

Coetzee gifte sig 1963 och skilde sig 1980. I äktenskapet fick han en dotter och en son. Sonens död i en olycka vid 23 års ålder bearbetas i romanen Mästaren från Sankt Petersburg.

Den 6 mars 2006 blev Coetzee australisk medborgare.

                                     

6.1. Bibliografi Skönlitteratur

Brombergs har utgivit följande:

  • I väntan på barbarerna, översättning Thomas Preis 1982 Waiting for the Barbarians, 1980
  • Onåd, översättning Thomas Preis 2000 Disgrace, 1999
  • Historien om Michael K., översättning Thomas Preis 1984 Life and Time of Michael K., 1983
  • I hjärtat av landet, översättning Thomas Preis 2004 In the Heart of the Country, 1977
  • Jesus barndom, översättning Ulla Danielsson 2013 The Childhood of Jesus, 2013
  • Ungdomsår, översättning Thomas Preis 2002 Youth: Scenes From Provincial Life II, 2002
  • Ett dåligt år, översättning Ulla Danielsson 2007 Diary of a Bad Year, 2007
  • Järnålder, översättning Thomas Preis 1990 Age of Iron, 1990
  • Den långsamme, översättning Thomas Preis 2005 Slow Man, 2005 under 2012 libretto för operan Slow Man
  • Pojkår, översättning Thomas Preis 2001 Boyhood: Scenes From Provincial Life, 1997
  • Mr Foe, översättning Thomas Preis 1989 Foe, 1986
  • Mästaren från Sankt Petersburg, översättning Thomas Preis 1995 The Master of Petersburg, 1994
  • Skymningsmarker, översättning Thomas Preis 2004 Dusklands, 1974
  • Elizabeth Costello, översättning Thomas Preis 2003 Elizabeth Costello, 2003


                                     

6.2. Bibliografi Samverkan

Under 2012 skrev Coetzee librettot för operan Slow Man av Nicholas Lens, baserad på hans roman Den långsamme. Operan fick sin världspremiär den 5 juli 2012 på Malta Festival, Grand Theatre, Poznań.

Nya Doxa har utgivit:

  • Djurens liv, översättning Lisa Gålmark 2001 The Lives of Animals, 1999
  • Främmande stränder, översättning Jim Jakobsson 2004 Essäer i urval
                                     

6.3. Bibliografi Essäer och fakta

  • Inner Workings: Literary Essays 2000-2005, 2007
  • Giving Offense: Essays on Censorship, 1997
  • Doubling the Point: Essays and Interviews, 1992
  • Stranger Shores: Literary Essays 1986-1999, 2002
  • White Writing: On the Culture of Letters in South Africa, 1988
                                     

6.4. Bibliografi Översättningar och introduktioner

  • Introduktion till Brighton Rock av Graham Greene Penguin Classics
  • Landscape with Rowers: Poetry from the Netherlands, översatt och med introduktion av J. M. Coetzee, 2004
  • Introduktion till Robinson Crusoe av Daniel Defoe Oxford Worlds Classics